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Fósil de anfibio gigante encontrado en un muro de contención es reconocido como nueva especie.

Fósil de anfibio gigante encontrado en un muro de contención es reconocido como nueva especie.

Fósil de anfibio gigante encontrado en un muro de contención es reconocido como nueva especie.

En 1990 un fósil de anfibio gigante de 240 millones de años fue descubierto en rocas que de un muro de contención; tres décadas después, la comunidad científica lo aceptó como nueva especie y le dio le ha dado el nombre de Arenaerpeton supinatus.

Fósil de anfibio gigante encontrado en un muro
Fósil de anfibio gigante encontrado en un muro

Una reciente revelación en el ámbito paleontológico ha llegado a través de las páginas del Journal of Vertebrate Paleontology, presentando ante la comunidad científica una especie anfibia prehistórica hasta ahora desconocida. Este hallazgo, un fósil único, proporciona un fascinante vistazo a la existencia pasada del Arenaerpeton Supinatus, un integrante de la clase de los temnopóndilos. Estos antiguos seres, que alcanzaban longitudes de hasta 10 metros, poseían una distintiva morfología con un cráneo triangular y dientes cónicos y resistentes, sugiriendo un comportamiento depredador.

El paleontólogo Lachlan Hart, en colaboración con el equipo de la Universidad de Nueva Gales del Sur (UNSW) en Australia, ha conducido un minucioso estudio de los restos del fósil de anfibio gigante (Arenaerpeton Supinatus); los detalles plasmados en la roca de cantera proporcionan una representación casi completa del cuerpo, revelando que este anfibio, que habitó durante el período Triásico, guarda similitudes con la Andrias davidianus, la salamandra gigante de China. Con una longitud total de 1.2 metros desde cabeza hasta cola, se destacaba por su robustez en comparación con sus contemporáneos, y presentaba dientes torcidos.

Voces del latín sobre posición y naturaleza se usaron en bautizo del fósil de anfibio gigante.
Voces del latín sobre posición y naturaleza se usaron en bautizo del fósil de anfibio gigante.

Voces del latín sobre posición y naturaleza se usaron en bautizo del fósil de anfibio gigante.

El bautismo de esta criatura prehistórica tomó elementos del latín, donde “arena” hace referencia a la tumba de piedra que resguardaba sus restos, mientras que “erpeton” evoca su naturaleza arrastrante. Además, dado que fue encontrado en una posición de decúbito supino, la denominación original “supinatus” fue añadida.

La comunidad científica en Australia se encuentra entusiasmada por esta nueva adición a la comprensión de la historia evolutiva. El informe del fósil de anfibio gigante subraya la extrema rareza de los restos de temnopóndilos, con solo tres especies registradas en la región hasta la fecha. El Arenaerpeton Supinatus, siendo el cuarto de su tipo en el país, representa también el primer espécimen autóctono de Nueva Gales del Sur y una valiosa reliquia del Triásico medio. El grupo chigutisauridae, del cual deriva este nuevo hallazgo, tiene sus raíces en Gondwana, y todos los ejemplares encontrados provienen de lugares como Argentina, Brasil, India y Sudáfrica.

Los temnopóndilos, cuya existencia precede a la de los dinosaurios y se extiende más allá de la suya, surgieron en el periodo Carbonífero de la era Paleozoica y perduraron hasta el Cretácico inferior. El último de estos anfibios en ser identificado fue el Koolasuchus, denominado en 1997 y también descubierto en Australia.

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El Arenaerpeton Supinatus enfrentó dos eventos de extinción masiva.
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“El Arenaerpeton vivió en Australia 120 millones de años antes que el último de los temnopóndilos, y algunos de estos alcanzaron dimensiones masivas. Su linaje ha atravesado dos eventos de extinción masiva, lo que podría haber contribuido a su longevidad mediante esta evolución hacia tamaños mayores”, detalló Lachlan Hart.

La nueva especie es expuesta al público en el Museo de Sidney
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El Museo Australiano, en Sidney, se enorgullecerá de exhibir fósil de anfibio gigante ahora nombrado Arenaerpeton Supinatus; gracias a su notable estado de conservación, este fósil se convierte en un componente esencial del patrimonio paleontológico de Australia, según lo afirmado por la Universidad de Nueva Gales del Sur. El museo alberga una impresionante colección de 164 mil especímenes, abarcando vertebrados, invertebrados y plantas.


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